乱歩再読メモ『化人幻戯』

以前に書いたように、乱歩を読み出した 1972年当時うちにあった平凡社の「国民百科事典」の中島河太郎が書いていた「探偵小説」の項目に海外と日本それぞれのベスト50(だったと思う)の表があって、その表中の乱歩作品が「二銭銅貨」「心理試験」「陰獣」、そして『化人幻戯』だった。その頃、ジュニア向けのホームズ、ルパン物から創元推理文庫に読み進んで、それほど量を読んでいたのではないが、本格推理読書一辺倒だった私は、謎めいた題名とともに、乱歩が書いた本格推理長編、しかも戦後の作品だということを知って興味を持った。1973年正月明け、中一の冬、新潮文庫の『江戸川乱歩傑作選』に続いて春陽文庫の『黄金仮面』、『化人幻戯』、これも戦後、『化人幻戯』と平行して書かれた『影男』の三冊を買った。『化人幻戯』は『黄金仮面』に続いて読んだ乱歩の二冊目の長編である。その後、十代のうちに一度は読み返したことはあったと思うが、今回創元推理文庫「日本探偵小説全集」江戸川乱歩の巻に収録されているものを、ひさびさに再読した。ちなみに電子書籍版では eBookJapanで、創元推理文庫版の乱歩本がいろいろ読めるのだが(創元推理文庫から乱歩の本が出るなんて、かつては想像出来なかった)、現在のところ「日本探偵小説全集」は電子化されていないので、乱歩の通俗長編は読めても一番の名作集が読めないという不満足な状況である。

乱歩の長編評、大内茂男「華麗なユートピア」でも、これで乱歩の長編目録に堂々たる本格物を付け加えることが出来たと喜んでいる。乱歩待望の本格長編は、戦時色が強まって通俗長編も少年物探偵小説ですら時局に相応しくないということで書けなくなった乱歩が戦後を迎えて、自分のエログロな作風を反省するとともに、戦中から夢中になっていた海外本格推理小説の渉猟紹介、日本の探偵小説振興活動が中心となって自己の創作は二の次となっていた戦後の乱歩が終戦から10年を経て還暦を迎える記念に一念発起して取り組んだ長編創作の一つが、この『化人幻戯』だった。

この長編の推理小説としての出来栄えと直接関係ないところで乱歩愛読者に興味深いと思われるのは、懐かしい明智小五郎が探偵役として登場することだろう。加えて小林少年まで登場する。明智小五郎は相応に歳を取っている設定で、50を過ぎてまだかくしゃくとしているように書かれているが、戦前の作品群から計算すると、この作品の作中の年代における実際の年齢よりはちょっと若く描かれているのではと思う。それでも明智探偵はまだちゃんと歳を取っていることが描かれているのだが、小林少年は昭和10年頃の『人間豹』あるいは初期の少年探偵団シリーズの頃と同じように描かれているのが面白い。おかしいといえばおかしいが、小林少年は、やはり永遠の美少年でなくてはならないのだろう(実際には、少年向けのシリーズで以前と同じように書いているので、ついそのまま書いてしまったという可能性もあるだろうけど)( 2014.11.18 追記 いや、少年向けシリーズには明智探偵も出てくるのだから、小林少年だけ、つい以前と同じに書くというのもおかしいか)。

冒頭、推理小説好きの若者、庄司武彦が元華族の大金持ち、大河原義明の秘書に雇われるところから物語は始まるのだが、これまたミステリ好きの大河原義明が武彦相手に話をはずませて、乱歩に会ったことがあると言うと、武彦は明智小五郎と知己であることを告げ、乱歩が書いている明智小五郎の活躍譚は「半分は作り話だそうです」と言うのが面白い。この小説は、それまでの明智小五郎の登場する通俗長編とは違うものだと言うことにもなるのかも知れない。

ミステリ好きの元華族の屋敷を舞台に、美しいその夫人と武彦の恋慕の情、秘密結社の殺人予告におびえる男、そして起こる殺人。現場を確かめに行く大河原義明と武彦……と、いい感じにミステリアスな雰囲気がかもし出されて行く。と、そのあたりまで話が進んでから、今度は視点が変わって、明智に協力をあおいでいる警視庁の刑事箕浦の調査を中心に描かれる。このたび再読するまで、ここらへんのストーリーの真ん中あたりのエピソードをすっかり忘れていたのだが、このあたりがまた読ませる。

堂々たる乱歩の本格長編で、かつてのエログロ通俗長編とは違う……のは確かなのだけど、今度はもっと時代が下がったポルノ小説流行の1960, 70年代的エロにつながるような描写がある。ストーリー上必然性のあるシーンでありミステリ専門誌としての節度はあるものの、大河原夫人が武彦を浴室で誘惑するシーン……西洋の本格推理長編にこういうシーンがあるだろうか? そう考えると、この小説もやはりまた一つの乱歩の世界だなあと思う。

乱歩はこの時期、内外本格ミステリを研究して「類別トリック集成」を作っているが、同時に犯罪動機の分類も行っており、異常な犯罪動機についてへの興味もしっかりと示している。この作品はそうした乱歩の興味が見事に反映されたものと言える。乱歩の本格推理長編としても秀作だが、このたび再読して感じたのは、それ以上に圧倒的なクライマックス、防空壕跡の地下室での明智と真犯人の対峙、告白シーンの迫真性である。戦前は「変格推理」と呼ばれた側面、異常な犯罪心理、犯人の心理や犯罪をめぐる心理的スリルと美を描いてきて人間というものに迫り、数々の名品を生み出してきた乱歩の変わらぬ文学的追求の姿がここにあると感じた。

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乱歩再読メモ『怪人二十面相』、『少年探偵団』、『妖怪博士』

講談社1978年版全集では3巻にわたって少年物が収録されている。23巻は昭和12年、初めての少年物『怪人二十面相』、続く『少年探偵団』、『妖怪博士』の戦前の三作だ。この全集に続いて同じコンセプトの装丁で出された『江戸川乱歩 評論と研究』には、中井英夫が乱歩自身によって書かれたすべての少年物を読んだ上で(乱歩の戦後の少年物には代筆者の手によるものがある)、少年物からうかがえる乱歩世界の根源的なものに迫った評論が収められている。そこに書かれているのだが、中井英夫は少年時代に乱歩の少年物は読んだことがなかった。というのは、中井英夫はまだ乱歩が少年物を書く時代の前に少年時代を過ごしたのであり、はじめて読んだ乱歩は雑誌に載っていた大人物の連載だった。

乱歩が少年物を書き始めてから、人気を呼んだ少年物によって乱歩の世界をはじめて体験した人たちが増え、作家などになって少年物に始まる乱歩読書の思い出を書き、いつしか「乱歩体験」と呼ばれるようになっていた。たとえば北杜夫など、ちょうど少年時代と乱歩の少年物の連載時期が重なっており、戦前の東京の原っぱの記憶とともに乱歩の思い出を繰り返し書いている。この78年版全集の1巻の解説を書いている筒井康隆は最初から大人物を読んだのではなかったかなと読み返してみたら、小学校低学年で本格謎解き短編「何者」を面白いと思ったという筒井康隆でも、最初は1年生のとき『怪人二十面相』と『少年探偵団』を借りて読んだんだそうだ。なんでも『少年探偵団』の「屋上の怪人」の章の見開きの挿絵がとても怖かったそうだ。

3巻の解説を書いている中島梓=栗本薫も最初は少年向けの乱歩全集?みたいな本を読んだという。大人物では横溝作品に最初に魅せられたという。故栗本薫となると、私と一回りも歳が違わないのかな? 6歳上なんだ。彼女の時代になると、すでにラジオドラマをはじめとするメディア展開としての乱歩、二十面相と少年探偵団の時代だ。たぶん乱歩の亡くなる前後の頃だろう。戦後も続々と出された少年物の本は連載雑誌“少年”の出版元、光文社からポプラ社へと移り、代作者による大人物のリライトを含めて続々と出された。その乱歩の少年物の全貌については、1975年に出された、乱歩のミステリ研究書の題名をいただいたミステリ雑誌“幻影城”増刊「江戸川乱歩の世界」で戸川安宣がまとめている。

乱歩全集の乱歩作品目録を見ると、私が小学校高学年のときには、そのポプラ社版少年探偵江戸側乱歩全集が途中で刊行が止まっていたのが再び刊行再開されたときだった。私の体験としても本屋の子供向けの棚に、ホームズ、ルパンの子供向けリライトと並んでズラッと乱歩の少年物が並んでいた。ところが、私はそれらを読んだことがないのであった(いや、厳密には、すでに乱歩の大人物を春陽文庫で読み始めてから、たまたま妹が一冊『怪奇四十面相』を買ってきたのを一度だけ読んだ。随筆『探偵小説の「謎」』で紹介している海外作家の図書館の中で身を隠すトリックを借用していたから、『探偵小説の「謎」』を読んだ後のことだと思う)。「乱歩体験」という言葉を使うならば、私の乱歩体験はテレビ番組である。

1968年 2月からのフジTV系のアニメ「わんぱく探偵団」は、少年探偵団シリーズを土台としながら、スパイ映画ブーム、アポロ月着陸を目前に控えた時代の現代的アレンジで、まだ白黒の作品で、今見ると当時のまだ稚拙なアニメーション技術の枠内ながら毎回面白く見せた。最近知ったことだが、りんたろう監督作品だ。『黒蜥蜴』の再読感想で、『黒蜥蜴』の舞台中継の思い出を書いた。私の記憶では、それは「わんぱく探偵団」以前のことだと思い込んでいたのだが、このたび乱歩全集の乱歩作品目録を見てみたら、どうやらそれは「わんぱく探偵団」放映最中の 1968年 5月のことだったようだ(乱歩作品目録による。今、Wikipediaを見たら 7月となっていたが、どちらにしろ「わんぱく探偵団」放映中の時期)。当時、丸山明宏(現・美輪明宏)による映画『黒蜥蜴』が封切られるが、舞台でも丸山明宏が黒蜥蜴を演じていたのである(並ぶ名前が天知茂、このときから明智を演じていたとは知らなかった、Wikipediaによると戯曲化した三島由紀夫の依頼だそうだ)。続いて東京12チャンネル系の「江戸川乱歩シリーズ 明智小五郎」、NHKの「明智探偵事務所」、ニッポン放送の連続ドラマと放送メディアによる(現代化された)乱歩体験が続く。

一方で「わんぱく探偵団」放映前に私ははじめてホームズ物を読んだ。河出書房から出ていた少年少女文学全集の一冊だが、これが阿部知二による創元推理文庫と基本的に同じ大人物そのまま(ごく一部のみ省略されているようだったが)で、また「オールカラー挿絵が魅力」と帯で吉永小百合が語っていた河出書房のこの全集はヴィジュアル的にカラフルで、とても洗練されており、特にホームズの挿絵はうまく表現する言葉がないが、リアルな挿絵でなくて、イラスト的というかアート的というか、垢抜けたものだった(余談だが、子供向けミステリ本での洗練されたイラストというと、あかね書房のジュニア向けの世界推理小説全集の中で、まだサイケに行く前の初期のシンプルな線の横尾忠則が『ヴァスカビル家の犬』の挿絵を描いていて、再読して気づいたときはうれしかった)。そういう体験を最初にしているから、当時偕成社やポプラ社からいろいろ出ていた普通のホームズやルパンの少年向けのものでもあまりビジュアル的にいいと思えなかった(内容も偕成社のホームズ全集で野田開作という人が書いた「白銀号事件」を次に読んだら、ワトソンの語りが勝手に三人称の話に替えられていた。極端な例では、少年向け世界推理小説全集で柴田連三郎が訳した「恐怖の谷」など、時代小説の一編かというようなホームズ主役の創作短編が入れられていたりして―ページ数合わせのためとかそんな理由なのか?、まだ適当なことが通用していた時代だった)。ましてや乱歩の少年物は本屋で背や表紙の絵を見ても、戦前の日本といった感じの泥くさいというか古臭い感じが漂っているし、内容も最初から子供向けに書かれたものだろうし、手に取る気がしなかった。

また、その頃「なつかしのメロディー」ブームになって、テレビでも以前の人気歌手が出てくる番組が作られるようになった。軍歌や戦時歌謡も歌われたりした。私が小学校高学年になると、その若者向けヴァージョンとでも言うような、「ナツマン」、つまり懐かしの漫画ブームというのが、おそらくラジオの若者向け深夜放送あたりから起こって、レコード会社等がこれは商売になると見たのではないかと思うが、あって、私より一回り上の全共闘世代が子供の頃見たり聞いたりしたラジオテレビの子供向けドラマのテーマソングがラジオから流れたりした。1971年前半頃のことだ。「月光仮面」やら「赤胴鈴之助」などだが、多くは児童合唱団が歌うそれらのテーマソング、そして初めて知るそれらの番組の内容についても、すでに「ウルトラマン」「おそ松くん」など次世代の子供文化を体験している私には、どうにも古臭くてあぜんとするようなものだった。ラジオドラマ「少年探偵団」のテーマも、曲自体は「わんぱく探偵団」に使われたのと同じメロディーなのだけど、「わんぱく探偵団」のスピーディで元気のいいアレンジにくらべて、「勇気りんりん」という歌詞なども含めて、なんとも古めかしく感じた。そういうわけで、私は乱歩の少年物については、完全に敬遠して育った。講談社1978年版全集ではじめて乱歩の少年物を読んだ。それもすでに 20歳を何年も過ぎた歳だったので読み飛ばした風だったのだろう、このたび再読といってもほとんどはじめて読むような感触であった。

あらためて気づかされるのは、初めての少年物『怪人二十面相』が書かれたのが昭和12年、太平洋戦争勃発までわずか 4年ということである。戦争時代になると、乱歩が作品を発表できる余地はまったく無くなるが(唯一、国策に沿った長編『偉大なる夢』を除き)、その時代を目前にした、この時期でもまだ乱歩が新たに少年物に進出し、それが受け入れられるような社会だったんだなあということ。もちろん、戦前のこの頃がNHKのドラマにでもあるような?暗い時代を庶民が耐えていた、みたいなものでなく結構アメリカの娯楽も入ってきていて人々は楽しんでいたというような事実を小林信彦のエッセーなどで知っていたのだが。

明智小五郎の助手、いかにも美少年好きの乱歩らしいキャラクター(ここで強調しておきたいのは、乱歩の少年好きというと、下世話な空想を働かせる向きがあるようだが、乱歩の著作からうかがえるところでは、乱歩の少年愛探求というのは、ひとつの夢、美の理想に向けてのプラトニックな探求であったらしいことである)小林少年がはじめて登場するのは、少年物開始の直前に書かれた『人間豹』であるが、そのときはまだ少年物を書くという気はなかったのだと思うのだが、どうだろう。とにかく先んじた大人物に、少年物の主役にすえるに最適のキャラクターが登場していたわけである。そして、これも直前の作品『黒蜥蜴』がある。乱歩の通俗長編は名探偵対怪人の構図が多いが、中でもこの『黒蜥蜴』のダイヤをめぐっての名探偵対女盗賊の対決の構図がそのまま『怪人二十面相』に持ち込まれているような印象を受ける。そして初期の少年物と平行して書かれたのが、とても大人向けの『大暗室』というのも面白い。

現代の感覚で読んで可笑しいのは、現代では漫画雑誌に相当するような少年向け娯楽メディアに掲載される作品であっても、あくまで良家の子女向けの作品を標榜したというのだろうか、特に登場する少年たちを語り、少年とその家族や目上の人との関係を描くような個所に、やたらと丁寧語みたいなのが使われているところ(うまく説明できてませんが)、「おとうさま」「おかあさま」とか、「妖怪博士」の最初のところで、蛭田博士の屋敷に忍び込んだ少年が縛られている少女を見て「あの悪者の老人が、おねえさまを、こんなひどいめにあわせたんだな」とか、そういうのって、私と同じ年代とか私より若くて乱歩の少年物を読んできた人たちは戦前東京の描写を除いても違和感無かったのだろうか。

“幻影城”増刊「江戸川乱歩の世界」には「創造と崩壊 乱歩の少年探偵小説」という二上洋一による評論が掲載されている。「創造」というのは乱歩が「怪人二十面相」「少年探偵団」で、名探偵と怪盗がともに紳士として対決し、競い合うという少年読者を魅了する設定を造り上げたということで、「崩壊」とは続く「妖怪博士」で二十面相が明智探偵と少年探偵団に復讐するという話にして、二十面相の地位を貶めたということだ(戦後作品もその繰り返し)。私が今回読んで感じたのは、乱歩の他の大人向け通俗長編に登場する怪人犯罪者たちもそういうところあると思うけど、調子の良いときは結構紳士面していて、二十面相も小林君がかわいくてたまらないのだよ、みたいなこと言ってるけど、立場が悪くなると、紳士づらの皮がすぐはげるというか、「小林の小僧」とか言ったりする。そして「妖怪博士」の最後となると、血を見るのはきらいだが、にくい少年探偵団と明智は洞窟内で餓死して結構というそこまで行っちゃってる。確かに「崩壊」だ。

しかし、少年読者にとっては、それは一面ではがっかりすることだろうけど、必ずしも面白さを損なう一因になるとばかりは言えないのではないか。大人的な観点では『怪人二十面相』『少年探偵団』に較べて劣った作品と評価されることが多いだろうと思われる『妖怪博士』だが、冒頭からのバカバカしいような展開にしろ、明智探偵に次ぐ特別な存在である小林少年ではなく、その他の一人一人の小学生が、直接怪人と向き合い、スリルを味わう展開は、彼等の目線で読む子供たちをわけもなく物語り世界に引き込むことがあるのではないかと読みながら思った。私は今回、この「妖怪博士」の最後のエピソード、洞窟探検で怪物が出てくる、ちょっと連載の最後の方が余って急遽作り上げたようなエピソードが実は一番面白かったかなあというような読後感を持った。大人の視点でエンターテインメントとしてよく出来てるかどうかという理知的な観点からの評価と、子供が夢中になって読む面白さというのはまたちょっと違うのかも知れない。

そのような魅力を持っていると思われる乱歩の少年向け作品は作品量としては、決して無視できない量であり、そこにうかがえるものもあるに違いないだろうけど、私としては講談社1978年版全集の3巻くらいの分量に収めるので十分と感じる。

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テイルズ オブ ゼスティリア アリーシャ on キャラアニ.com

テイルズ オブ ゼスティリア アリーシャ 【2015年3月出荷予定分】
発売元 アルター
予約期間 〜 2014年11月27日

テイルズ オブ ゼスティリア アリーシャ 【2015年3月出荷予定分】
(C) 藤島康介
(C) BANDAI NAMCO Games Inc.

アクセストレードのサイトがリニューアルされていて、すっかりとまどってしまったが以前と同じように商品リンクが作れた。ゲームの公式サイトを見ると、アーティストはもう一人、いのまたむつみがいるね。

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乱歩再読メモ『盲獣』

この乱歩の通俗長編の中でも一つの極北といえる作品、『盲獣』を読んだのは早い時期だった。中一の正月に新潮文庫の『江戸川乱歩傑作選』を読んで、次に春陽文庫を読み始めた。まず『黄金仮面』を読んだ。それから『化人幻戯』、『影男』、『十字路』と読んでいった。『化人幻戯』は「二銭銅貨」「心理試験」「陰獣」と並んで中島河太郎が、家にあった平凡社の『国民百科事典』全 5巻の「探偵小説」の項で日本のベスト50にあげていた長編であり、なおかつその題名が謎めいていることが興味をわかせた。そして戦後という、自分がいる現代とつながっている時代に書かれたものだということで親しみがわいた。そして次には『影男』『十字路』と戦後の長編を読み進んだのであった。そうしたら『十字路』と一緒に一冊になっていたのが『盲獣』だった。これは昭和 6年に書かれたもので、『十字路』とまったく時代が異なる。おそらく一冊にまとめられたのは、単にページ数の都合程度の理由だろうと思う(同文庫では『一寸法師』と『地獄の道化師』も一冊になっているが、こちらも初期の長編と戦前ミステリが発表しづらくなる頃の作品と、時代が離れている)。

大内茂男「華麗なユートピア」では〈全編センシュアリティとグルーサムネスに満ち満ちた作品だ。〉と書かれている。この文章を読んだのは、18歳の頃だったが、まったくその通りだと思った。さらに乱歩の通俗長編を読み進んだ体験を踏まえて、もう少し具体的に言えば、通俗長編で繰り返し描かれる、殺人の犠牲者の女の死体がバラバラにされて石膏の彫像にされたり、ショーウィンドウに飾られたりという趣向、レヴィユーの女王が狙われるというトピックに特化した長編である。このレヴィユーの女王というのが、1972,3年当時の私にはあんまりピンと来なかった。えらいレトロなんだろうけど、イメージそのものがよく湧かないというような代物だ。かろうじて戦前が舞台のテレビドラマで聞いたことがある、程度のものだ。しいて1972,3年当時似たようなものといえば、宝塚か 。しかし、乱歩の小説を読むと、もう少し通俗で、もう少しセクシーなものらしい。SKDというのものあって、こちらはテレビの芸能ニュースとかで見たりしたが、こちらの方が近いか。それはともかくとして、この小説は、触覚で女体の美を愛でる盲目の殺人鬼が、次々と獲物の女体を求めて、殺してはバラバラにして衆人環視のものにさらすというものである。

この長編、私が最初に読んだ春陽文庫版と 20歳頃買った 1978年版講談社全集とでは内容に違いがある。というのは、戦後の桃源社版全集での「自注自解」で乱歩が言うことには、書いてから一度も読み返していなかったが、今回全集のために読み返したら、ひどい変態作品だった、探偵小説がエログロと非難されたのはこういう作品があったからだろう、全集にも入れたくないが、そのようにしていくと半分以上の作品が入れられなくなるから目をつむって収録する、ただし「鎌倉ハム大安売り」の章だけは〈作者自身が吐き気を催すほどなので〉、削除して前後の文章を書き直して、つながるようにするというものだ。実際確認すると、講談社版の全集もそうなっている。この「鎌倉ハム大安売り」がそれほどひどいのかというと、作品全体がまあひどい話なので(笑)、全体の調子に較べると、ここだけがとびぬけてひどいという印象もない。章の名前だけ見ると、死体でハムを作ったように思えるが、さすがに盲獣大先生も、そこまで酔狂ではなかった。ちなみにその後の創元推理文庫版では、この文庫版のシリーズの編集方針から見て当然だが、掲載誌にあたって雑誌掲載時の文章を復元している。

特定の探偵役の出てこない、この小説ではあるが、盲獣大先生が暗躍してレビューの女王を我が物とし、バラバラ死体をさらし、特に猟奇未亡人軍団とやりあう様は、探偵小説的テイストで読める小説ではある。初読のときは、特にこの猟奇を求める未亡人クラブのリーダー格の女性が、どうも最近出入りしているあんまがバラバラ殺人犯らしいと気づき、罠を張るくだりが一番印象に残った。盲獣大先生はもう最初からこの世の他の存在であるが、対するこの猟奇大好き未亡人も鼻持ちならぬというか小ざかしさ全開というか……。もちろん、おそらく乱歩愛読者間では知られていると思われる「いも虫ごろごろ」のくだりも、あっけにとられながら、作者の幼児性が投影された天才殺人鬼の幼児性があっけらかんと描かれる、この場面に納得させられるのであった。今回再読して印象に残ったのは、レヴィユーの女王が連れ込まれる、盲獣のアジトの、触覚芸術の快美を得ることのみを意図して作られた、その部屋のありさまだ。当時の前衛芸術などからインスパイアされてるのかも知れないが、この描写は、そのままサイケデリックの世界とかそういう現代的なアート世界に通じると思う。

時代劇映画の世界では戦後、盲目の居合斬りの達人、座頭市というヒーローが誕生したが、さまざまな殺人鬼が跳梁する乱歩の通俗長編世界の中で、この小説の主人公は、まるで触覚で空気をも察知して自由に動けるのかと言わんばかりに、いくらなんでもという域を超えての跳梁跋扈やりたい放題、怪人を超えて悪の超人の域に達しているので、あまりな所業の数々も、超人が普通に活動している物語の非現実的、超現実的なお話として読めるというところがある。最後の方で旅に出た盲獣の「鎌倉ハム大安売り」、そして漁村でのエピソードのあたりなど、私は鈴木清順タッチで映画化すれば似合うような気がする。ちなみに、年代順に収録した講談社の 1978年版全集 6巻は、この「ひどい変態作品」と幻想的名作短編「押絵と旅する男」、本格謎解き短編「何者」、怪人対明智小五郎の通俗長編『黄金仮面』が一冊になっているという、乱歩を表現するに特徴的な一冊となっている。

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乱歩再読メモ「陰獣」

初の長編『湖畔亭事件』、『闇に蠢く』に続き、“朝日新聞”の全国読者に向けて長編『一寸法師』の連載を終えた乱歩は自作への嫌悪から筆を折り、放浪の旅に出た。『一寸法師』執筆時期には同代表作の一つである『パノラマ島奇談』が書かれていたが、その旅を終え、休筆開始から 1年半余り後に書かれたのがもう一つの代表作「陰獣」だった。最初、雑誌“改造”に書いたものだったが長くなったので、融通の利く“新青年”に回したのだという。当時の“新青年”編集長は横溝正史だった。講談社 1978年版全集、中島河太郎は〈乱歩の長編代表作「パノラマ島奇談」と、中編代表作「陰獣」を収めた本巻は〉と書いている。「パノラマ島奇談」と「陰獣」と長さはそう変わらないようなのだが、ここでは一方は長編、一方は中編とされている。乱歩の長編を評した大内茂男「華麗なユートピア」でも「パノラマ島奇談」は長編として取り上げられているのだが、今回あらためて創元推理文庫版「日本探偵小説全集 2 江戸川乱歩集」で見てみたら、「パノラマ島奇談」は 126ページ、「陰獣」は 120ページとわずかな差なのだ。

私は中二の春、春陽文庫の当時、乱歩短編全集というくくりの短編集の一冊で読んだ。「陰獣」も「パノラマ島奇談」も、この「乱歩短編全集」の中に収められていた。平凡社から「国民百科事典」という全 5巻の百科事典が出ていて、家にあった。その「探偵小説」という項目は中島河太郎が執筆していて、国外50、国内50のベスト作品の表があり、その中に乱歩作品は「二銭銅貨」「心理試験」そして「陰獣」『化人幻戯』が選ばれていたので、名作であると期待して読んだのである。確かに推理小説として良く出来ており、それだけでない不気味で、なおかつセンシュアルな読後感を残すものであった。

この「陰獣」は雑誌発表時から、たいそう評判になったという。乱歩の晩年の全集に添えた「自注自解」が上記「日本探偵小説全集」に収録されているが、その「自注自解」では〈当時の編集長横溝正史君が非常に宣伝してくれたので、雑誌の再版、三版を刷るという売れ行きを見たのである。〉しかし乱歩自身、戦後の全集にそえ当時は評判になったが今読んでみると大したものではないが、〉と手厳しい。はたして「陰獣」は、大したものなのだろうか、大したものではないのだろうか。

まず、中編という長さなのだが、アイディアとしては、一人二役のヴァリエーションを核とした、あくまで短編のアイディアとして書かれた小説ということになるのだろう。そして乱歩が先の文章に続けて書いている〈この小説には楽屋落ちみたいなものがあり、そこに奇妙な魅力があるのではないかと思う。〉、これはどういうことかというと、作中ヒロインをつけ狙う猟奇的作風の探偵小説家がいて、その作家が乱歩の初期短編をもじった題名の短編を書いているということになっているのである。いわば作品中に「悪の乱歩」(笑)が登場するという趣向が珍しい。小説を書いただけではなく、実際に「屋根裏の散歩者」みたいにヒロインの屋敷の屋根裏に上ってヒロイン夫婦の動向を観察しているのではという疑惑にヒロインがおびえる。その他作品中のいろいろな事象が、乱歩の作品に関連する。そして、この趣向は単なる、それまでの乱歩作品読者を狙った「楽屋落ち」という遊びではなく、作中人物によるトリックでなく、作者の仕掛けるトリックとなっている。

真相を究明するのは、ヒロインを助けることとなった、健全な作風の探偵小説家であるが、真相に届く前に、一度誤った結論に達し、この結論を検事の元へと手紙で送っている。この誤った結論が、ちゃんともっともらしい結論になっていてほとんどそれで納得できるように作られているのが、本格推理物として、きちんとしている。そしてその誤った結論が、ちょっとした部分からひっくり返って、本当の真実の姿が浮かぶ様のスリルがある。

ヒロインを助ける健全な作風の探偵小説家である語り手が、未亡人となったヒロインと男女の関係になって、情事を行う秘密の家の中で、ヒロインを相手に真相が語られる、しかも実はマゾヒストであったヒロインを鞭打ちながら真相を語るというシチュエーションは相当に珍しく、強烈な印象を残す。もちろん、そこに至る必然性はある。そして、これがポルノ小説流行となった 1970年代以降に書かれた作品ならともかく、戦前の作品なので、決してサーヴィスでそういう描写を入れたのではなく、他にそんなに露骨な描写はない。なにしろ秘密の家を借りたヒロインと語り手が、そこで行ったことといえば、延々と追いかけっこをやったり、二人で、ずっとしくしく泣いていたりすることなので笑ってしまうかも知れないが、露骨な性描写でなく、こういうへんてこな描写がまた、かえってしっくりくるように思うのである。

昭和9年に書かれた「「陰獣」吟味」という、井上良夫の文章は「陰獣」を傑作としているが、井上良夫自身は、いわゆる乱歩趣味は好きではなく、乱歩の文章の言い回しも好きではないと書いている。しかし、たしかに、きちんと構築された謎文学であるが、その謎世界は乱歩的世界の中でこそ、輝いて見えるという、そういう作品が、この「「陰獣」ではないかと私は思う。〈それを考えると、青空が夕立雲で一ぱいになって、耳の底でドロンドロンと太鼓の音みたいなものが鳴り出す、そんなふうに眼の前が暗くなり、この世が変なものに思われてくるのだ。〉という語り手の文章、語り手がいよいよ真相を語る章の、梅雨に入る前の季節気候の描写など、こういうおなじみの乱歩調無しでは、かなりこの作品の魅力は減じるだろう。

最初に読んだとき、印象的なスリリングな場面というと、本当に殺人が起こり、ヒロインの夫の死体が、当時はこういうものがあったらしいが、船着場の、川に垂れ流す便所に流れ着くところだ。川は隅田川であり、印象的な作品舞台である。今回再読して面白かったのは、主人公と親しい雑誌編集者が、行方不明の猟奇的作風の探偵小説家が浅草でサンドイッチマンをしているのに出くわしたり、次には見世物小屋で働いているのを発見する場面である。

最後の語り手に残った疑惑を語る一章は、最後が曖昧だ、疑惑を残したという声もあり、一度乱歩も削除したことがあったという。中島河太郎は〈一応真相が語られているのだし、一人称で書かれた場合、そういう余韻を残したところで少しも差支えないはずといえよう。〉とする。確かに最後に一章を割いているのは余韻としては長すぎるかも知れず、私は最初読んだときは、本格推理小説としてよく出来ている、語り手による真相解決を受け入れながらも、この余韻の悪夢っぽさが読後に印象を残した。そして再読した今の感想としては、猟奇小説家が屋根裏に潜む光景も、やり手実業家の夫がハゲにかつらをかぶってさらに妻をいたぶるために下着姿で窓の外に立ち、やがて足を踏み外す光景も、作中で、それぞれに悪夢っぽい現実感を持っている。そして真犯人の姿……理路整然とした推理の解決の外に、こういった悪夢を抱えた小説が、この「陰獣」なのだ。怪奇幻想、当時変格探偵小説と呼ばれた作品ではなく、きちんとした本格推理小説世界に、精神と生理のかもし出す生々しいスリルを浮き上がらせたところが、この作品の魅力だ。

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乱歩再読メモ 短編群、大正15年

大正15年にも、まだ引き続きいくつもの短編が書かれている。初期の短編時代の後半である。「踊る一寸法師」「毒草」「覆面の舞踏者」「灰神楽」「火星の運河」「モノグラム」「お勢登場」「人でなしの恋」「鏡地獄」「木馬は廻る」がそれであり、初めての長編連載「湖畔亭事件」「闇に蠢く」と平行しての創作活動である。

私が初めて読んだ乱歩の本は、この時期の名作「鏡地獄」も収録されている新潮文庫の『江戸川乱歩傑作選』なのだが、今回再読していて思い出したが、正確にはその前に「灰神楽」を読んでいたのである、といってもおそらく乱歩の文章そのままではなく、リライトされたものだったと思う。今確認することは出来ない。私は学研の科学と学習をずっと買ってもらっていたのだが、学習の方は秋に一冊、読書の秋ということで読み物増刊号というのが出ていた。その小学5年か6年のときの号に「灰神楽」が収録されていたのだ。「灰神楽」という単語そのものが当時の私にはよく分らないようなものなのだが、先に漫画の『巨人の星』で、花形が阪神の村山監督に大リーグボール2号の秘密を解き明かすのに、火鉢に灰神楽が立つのを利用する場面があって、それを先に見ていた。見ていても、灰神楽という現象が良く分からなかった。犯人の側から犯行が見つかるまでを描く倒叙物の短編「灰神楽」は、ひねりが一つあるだけの地味な短編であるが、再読すると、他の諸作と並んで犯罪を犯した後の犯人の焦慮するニューロイックな心理の描写が素晴らしい。ポーの短編にすでに描かれている心理であるが、乱歩はそれを描くについて、自らの生理的なものとして体得しているという感がある。

「鏡地獄」以外は、その後に春陽文庫でランダムに読んだ。どれも代表作として一番に持ってくるというものではないが、捨てがたい作品が多い。一つ一つが、こんな作品もあるのか、こんな話もあるのかという発見の出会いだった。春陽文庫には解説もないので、まったく余計な情報のない、作品そのものとの出会いがあったことを感謝したい。その中には「踊る一寸法師」「火星の運河」といった強烈な乱歩的美の世界もあれば、「毒草」「木馬は廻る」といった、こんな作品もあるのかという文学的感興をもたらす短編もあった。作家になる前に、いろいろな職業を転々としたという乱歩、「夢遊病者の死」などにも伺えるが、この二作でも当時の、貧しくうらぶれた環境にある人々の描写が抜群にうまい。「毒草」は秋の郊外ののどかな描写とスリルとの対比が良く、「木馬は廻る」は物悲しさのままに突然の祭りが高揚してゆく状況にカタルシスを感じる。「毒草」は中島河太郎が全集の解題で、きちんと評価しているし、「木馬は廻る」は最近出た岩波文庫版の乱歩短編選に収録されている。


「人でなしの恋」は本格的な怪談調の展開で読んでて怖かった。木田順一郎が M.R.ジェームズの「ポインター氏の日録」という西洋怪奇短編と構成を比較した文章がある。乱歩の作品で女性一人称というのは、ありそうなようでないのであった。今回まとめて読んでみると、時期を同じくする「鏡地獄」と似たような構成と言えるのではないか。一つ気になったのは、語り手の女性が、夫が土蔵から出て、その後、誰も出てこないのを確認して、それから夫より早く寝所に戻れるのだろうかということ。まあ、狭い家ではなく、夫もせかせかと帰りを急がなければ大丈夫なのだろう。人形の恐怖は乱歩が随筆にも書いており、掲載誌が一般雑誌“サンデー毎日”である、この作品はワンアイデアで気軽に書いて、思いの他にうまくいった作品かも知れない。

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2014年 1月 〜 6月に感想を書いたもののリスト

ここに書いているもの。

マンガ単行本
赤石路代 『暁のARIA』3
原作・平井和正/作画・桑田次郎 電子書籍版『8マン』1-7

CD
菊池俊輔 『江戸川乱歩シリーズ 明智小五郎ミュージックファイル』
ケイト・ブッシュ KATE BUSH 『ドリーミング』 “THE DREAMING”
遠藤賢司 『ちゃんとやれ!えんけん!』
ヒデとロザンナ 『ヒデとロザンナ ゴールデンベスト』

活字本
夏目漱石 『道草』
小林信彦 『映画×東京とっておき雑学ノート 本音を申せば(4)』
松本清張 『或る「小倉日記」伝』

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ゴッドイーター2 シエル・アランソン on キャラアニ.com

ゴッドイーター2 シエル・アランソン 【2014年12月出荷予定分】
発売元 グッドスマイルカンパニー
予約期間 〜 2014年7月1日

ゴッドイーター2 シエル・アランソン 【2014年12月出荷予定分】
(C) BANDAI NAMCO Games Inc.

あらまあカッコイイ。アクションゲーム『ゴッドイーター2』から〈捕喰形態(プレデターフォーム)の神機をかまえた〉ところだそうで。

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乱歩再読メモ『湖畔亭事件』、『闇に蠢く』

『湖畔亭事件』、『闇に蠢く』は、どちらも大正15年の 1月から雑誌連載がスタートした乱歩の処女長編だ。地味な探偵物である『湖畔亭事件』に対し、どぎつい恐怖とグロ全開の『闇に蠢く』という対照的な二作品は、『蜘蛛男』以降で娯楽長編のスタイルを完成させる以前の乱歩の長編模索、試行錯誤時期の作品ゆえのユニークさがある。

地味な探偵物である『湖畔亭事件』(1972年NHKドラマ『明智探偵事務所』では最初の方の回で取り上げられていた)は、内容的には長めの短編で済ませられるような内容だと思うが、事件に巻き込まれた語り手の淡々としているが誠実な語りが、倦まずに読み続けさせる。冒頭、長めの自己紹介で語り手のレンズ、鏡嗜好、それにつながる窃視症の性癖が告白されて興味を引く。レンズ、鏡愛好については同時期の随筆で語られている乱歩の趣味そのままである。少し後の短編名作「鏡地獄」などでも取り上げられるレンズ、鏡愛好であるが、この作品ではその嗜好そのものがテーマになるのでなく、鏡を利用した自作窃視ツールで犯行を目撃する、しかし警察には告げることが出来ないというシチュエーションがストーリーに変化を与えている。淡々としているが誠実な語りで、夜間、語り手が河野と一緒に窃視の道具を片づけていて、屋根の上から庭の怪しい人影を発見する場面、森の中の怪しい光を発見して様子をうかがう場面など怪人は出てこない等身大のスリルが上手く描かれている。語り手が殺されたと思われる芸者の同僚を座敷に呼んで話を聞いた結果、誰もが怪しく思われてしまって途方にくれる描写など面白い。要は乱歩は基本的に物語を語るのがうまいのだ。

『闇に蠢く』は、冒頭の「はしがき」で語り手が、旅の船の中で偶然置き忘れられた原稿を見つけて……という導入部が、いかにもこれからおどろおどろしい物語が始まるという期待を感じさせて上手いが、その後は前半ただ高原のホテルの蒸し風呂で恋人が全裸で体をマッサージされているのを覗き見るというくだりのみが面白いという、あまり動きのないストーリーだ。場面が東京に移って少し変化がもたらされ、どうなると思っていたら、後はもういっきょに、文字通り「闇に蠢く」こってりと恐ろしい話になる。ラストの部分は連載時には未完で、2年後の大衆文学全集収録の際、原稿30枚あまりが書き足されたという。ポー唯一の長編、大西洋に航海に出た「ゴオドン・ピムの物語」12章で、難破していよいよ食べ物がなくなり、主人公の少年がくじを作らされるくだりがあるが、当然参照すべき題材として乱歩の脳裏にあったのだろうなあ。同じように難破した経験を持つ男と主人公たち二人が闇の中で再び飢えに苦しむ状況が訪れ……きっかけは飢餓にしろ、この作品においては前半の女体美(女性の体というより、部分部分が強調された何かに変容している)賞味につながるようなセンシュアルな嗜好として描かれているように、うかがえて、そこらへんが興味深い。乱歩の様々な作品の中でもこの題材が取り上げられているのは、この作品だけなのだ(よね?) ラストシーンは、凄惨すぎて笑ってしまうような光景だが、きちんとけりをつけたラストと言えるだろう。

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アイドルマスター2 ブリリアントステージ 双海亜美 プリンセスメロディ♪Ver.on キャラアニ.com

アイドルマスター2 ブリリアントステージ 双海亜美 プリンセスメロディ♪Ver. 【2014年5月出荷予定分】
発売元 メガハウス
予約期間 〜 2014年1月26日

アイドルマスター2 ブリリアントステージ 双海亜美 プリンセスメロディ♪Ver. 【2014年5月出荷予定分】
(C) 窪岡俊之
(C) NBGI

〈付属パーツを差し替えることで4通りのポージングを楽しむことが出来ます。〉だそうで……。映える。

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